NASA testará casas espaciais infláveis na Estação Espacial Internacional,

A BEAM será levada até a Estação Espacial Internacional numa futura missão 
de reabastecimento da nave Dragon, da SpaceX. (Foto: Divulgação)
A NASA anunciou ontem, por meio de um vídeo, que pretende testar casas infláveis na ISS (Estação Espacial Internacional). 
A estrutura que será testada inicialmente pela agência espacial se chama BEAM (sigla que significa Bigelow Expandable Activity Module, ou módulo expansível de atividades Bigelow), e foi desenvolvida em parceria com a Bigelow Aerospace. Antes de ser inflada, ela possui cerca de 1,73 metros de altura por 2,36 metros de diâmetros. Após inflagem, ela chega a 3,65 metros de altura e 3,20 metros de diâmetro.
Procedimento
A BEAM será levada até a Estação Espacial Internacional numa futura missão de reabastecimento da nave Dragon, da SpaceX. Ela será então desacoplada da Dragon e carregada pelo braço mecânico da ISS até a parte traseira do módulo Tranquility da estação. 
Em seguida, a estrutura começará a ser lentamente inflada. Por tratar-se da primeira vez que uma solução desse tipo é testada, o processo de inflagem deverá ser bastante lento, para que os astrounautas possam estudar a maneira como a estrutura se expande.
Finalizada a inflagem, a BEAM será pressurizada e testada para verificar se não há vazamentos de ar. Apenas então, após confirmar que não há vazamentos, os astronautas equalizarão a pressão da BEAM com a do resto da estação e poderão entrar nela para instalar sensores. Ao longo dos dois anos seguintes, os sensores coletarão dados de temperatura, radiação e impacto da estrutura.
O objetivo desse estudo é avaliar se a BEAM é capaz de suportar ambientes tais como a superfície de Marte - que expõe os astronautas a níveis elevados de radiação, entre outros perigos - e, em caso negativo, realizar os ajustes necessários para construir uma habitação melhor.

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